Става успешна жена в кариерата в Саудитска Арабия



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Снимки: автор

Michele La Morte-Shbat решава да остави комфортен живот във Вашингтон D.C, за да се премести в Саудитска Арабия.

"Никога не съм те искал тук", каза той. „Когато ме попитаха, им казах, че всички сте грешили за работата.“

Сърцето ми прескочи ритъм. Гледах глупаво парчетата на изпотрошен, кафяв мрежест офис килим, следобедната слънчева светлина се филтрираше през прозорците на Специализираната болница за крал Файсал (KFSH) в Рияд, Саудитска Арабия.

Беше ноември 2000 г. Само преди дни съпругът ми Бишара и аз оставихме почти идиличен живот във Вашингтон, окръг Колумбия, където бяхме споделили дом с пет спални, заедно с необходимата американска бяла ограда за пикет, за да дойдем в Саудитска Арабия.

Полетът ни от летището във Вашингтон Дълес до Рияд, Саудитска Арабия продължи близо 20 изтощителни часа, като взехме със себе си нашите две любими кайсиеви пудели, нашите 43 парчета багаж: целия ни живот. Пет думи заплашиха, че ще направят пътуването си наполовина по света безсмислено. Погледнах Абдула, човека, когото с нетърпение очаквах да срещна като моя нов шеф, в неговата бяла, бяла роба и ghuttra, търсейки херубийското му лице, опитвайки се да проумея думите му, без да позволявам на емоциите ми да се възползват от мен. Бях готов ли да позволя на моя тежък труд да бъде омагьосан от този меко казан бюрократ?

Преместването в Саудитска Арабия не беше избор, който съпругът ми и аз бяхме влезли леко. След като прекарах седемнадесет години в градската мелница на столицата на нацията, започнах да забелязвам един вид неспокойствие в живота си.

Имах щастлив и пълноценен личен живот със съпруга и приятелите си и се наслаждавах на работата и колегите си, но не можах да се отърся от схващането, че съм стигнал до плато; Чувствах се така, сякаш стоя на ръба на въображаем бряг като съпруга на моряк, желаещ на хоризонта да се появи познат кораб.

Изпитах вина с чувството, че съм принуден да изляза от това напълно фино съществуване. Докато се срещах с Бишара, християнин, ливански гражданин, роден в Йордания, се запознах с това, което ми се струва, загадъчния и езотеричен регион на Близкия изток.

Танц на мечовете във фестивал в Рияд

Останах любопитен за онази част на света, след като се оженихме, винаги заинтригуван, когато Бишара говори за детството си и преживяванията си в отрасъла в чужбина. Копнежът ми - като ниска степен на треска - за културно приключение, обзето от мен в края на 1999 г., когато се почувствах особено привлечен към нескрита Саудитска Арабия.

Нямаше отричащ ефект, който дори самото споменаване на Кралството имаше върху мен; съзнанието ми преобърна образи на бели измити дворци, каменисти каменисти улици, задръстени с търговски колички, и царски жени, обвити в черно, безшумно плъзгащи се през проветриви плаца. Снимките трепнаха като сцени от филм, който все още не е завършен. Докато споделях чувствата си с Бишара, нормално веселите му очи се замъглиха и челото му се напрегна. „Саудитска Арабия, защо Саудитска Арабия?“ попита той.

Не можах да формулирам точно защо, просто знаех, че това е мястото, което трябва да проуча на този кръстопът. Колкото повече преобръщах възможността да започна нов живот в тази мистериозна страна, толкова по-ентусиазиран се чувствах. Нова намерена енергия замести безпокойството ми и накрая се люлееше на първоначално нежелателния ми съпруг.

Мислех си, може би наивно, че намирането на работа може да е най-трудният хълм за изкачване при преминаването на този жизнен преход. Девет месеца съпругът ми и аз работихме трескаво, за да осигурим работа в Саудитска Арабия. След първоначалното си пътуване до Кралството с Американско-саудитския бизнес съвет през февруари 2000 г., Бишара имаше щастието да срещне саудитски шейх, който любезно обеща първо да си осигури работа за мен, а след това и Бишара, тъй като саудитските ограничения за работа ограничиха перспективите ми за работа до академия, болници и женски банки.

Вярно на думата му, седмица след телефонния разговор на Бишара с шейха получихме обаждане от Специализирана болница „King Faisal“, високо ценено медицинско заведение в Близкия изток с добре обучен персонал, който поиска моето CV. Две седмици по-късно бяхме уведомени за новата ми длъжност като ръководител на наскоро създаден отдел във финансовото бюро.

Първоначалното ми вълнение беше краткотрайно, заменено с административно главоболие: безброй телефонни обаждания към ръководството в KFSH относно подробностите на моя трудов договор и заплата, измисляне на логистиката за привеждане на нашите два миниатюрни кайсиеви пуделя с нас, многократни пътувания до лекаря за лекар необходими медицински тестове и снабдяване на болницата с доклади за криминална история, формуляри за визи и фамилни записи.

Започнах да мисля, че новият ни живот в Саудитска Арабия никога няма да се осъществи. Дали по силата на моята решителност или от поредица щастливи почивки, въпреки това се озовах на хиляди километри от единствения дом, когото някога съм познавал, срещайки се с новия си работодател.

- Абдула - започнах и най-накрая открих гласа си. „Дойдох тук, за да бъда екип играч, да работя усилено и да помогна на вашия отдел да бъде най-доброто, което може да бъде.“ Проблясък на угризение премина по лицето на Абдула. "Е", отвърна той, "аз наистина не мисля, че имате подходящия опит да сте част от нашата група."

С решителността си аз настоявах. „Абдула, интересувам се от ученето и бързо изучавам; Сигурен съм, че всякакви слабости, които имам, могат да бъдат преодолени. "

Абдула ме фиксира с строг, въпросителен поглед и след това рязко обърна гръб, като крачеше по коридора. Останах вкоренен на място, несигурен какво точно се е случило. Минаха няколко минути и нито Абдула, нито друг началник се оказаха учтиво да ме „изведат“ от сградата; Започнах да осъзнавам, че работата ми остана непокътната и пуснах леко въздишка на облекчение.

Сграда на KFSH, където е работил автор

Никога не е имало съзнание да бъда професионална, работеща жена в Саудитска Арабия. Близкият Изток и неговите обичаи са получили огромно внимание през последните осем години. Признавам собственото си любопитство и опасения, преди да пътувам до Кралството, преобръщайки в съзнанието си митове и слухове, които бях чувал за строгите правила и разпоредби, налагани на жените.

Въпреки че те със сигурност означават добре, приятели и семейство нямаха недостиг на мнения и (скоро щях да науча) погрешни или сензационализирани факти за „трагичното“ положение на жените в Кралството. Бях решен обаче да започна новия си живот с напълно отворен ум и да науча толкова много за себе си, както и за културата чрез това ново преживяване.

Поех малки, успокояващи вдишвания, докато крачех по коридора на офиса в първия си работен ден. За моя изненада и облекчение две млади саудитски жени с готовност ме поздравиха, предлагайки ми кардамоново кафе, популярна напитка с остър, пикантен, сладък вкус, която послужи като приветствена пауза от ранните ми френетични дни в Кралството.

Моите колеги от Саудитска Аралия бяха сърдечни, но по-малко познати и ми предлагаха нежни ръкостискания и непоколебими резерви. Този прием ме остави малко объркан, тъй като бях свикнал с непринудени поздрави, последвани от необходимите „малки разговори“, характерни за американската работна среда.

През следващите седмици станах приятно изненадан, когато забелязах, че тази привидно сдържана работна връзка с моите колеги от Саудитска Аралия отстъпи място на почти семейно сдружение; Бях посочен като „сестра“, което ми осигури определено ниво на уважение. След време дори шефът ми Абдула стана добър приятел и почти брат на Бишара и мен, помагайки ни през някои мъчителни лични изпитания и опасни ситуации.

В първите си седмици в болницата открих, че научавам повече от новата си работа; аспектите на работата, която приех за даденост в САЩ, изведнъж станаха напълно нови. Професионалният етикет, например, придоби съвсем различен смисъл на това ново работно място и трябваше да науча разнообразен набор от протоколи, само за да се вмествам.

Понякога се оказвах, че стъпвам леко около културни и традиционни роли за жени и мъже и подходящи взаимодействия между тях. Ако бях една от няколко жени на среща с преобладаващо присъствие на мъже, нямаше конкретен код на поведение; Чувствах се комфортно да седя там, където ми харесваше и свободно да се изразявам. Жените, особено западните емигранти, също получиха по-голяма неформалност, когато си взаимодействаха по въпросите, свързани с работата, един на един, със саудитски мъжки колега.

Важно е обаче дискусионният център да работи и да не проследява личната сфера. В други случаи, като например времето, когато посрещахме нов директор на Финансовата група или когато колекция от мъже и жени в конферентна зала празнуваше пенсионирането на колега, традицията диктуваше, че жените и мъжете остават разделени.

По време на тези случаи се оказах, че полагам съзнателни усилия да спазвам обичаите на моята страна домакин. Имаше моменти, в които инстинктивно се чувствах като да отида до саудитски мъжки колега, скупчен с други мъжки кохорти от другата страна на стаята, за да обсъдя конкретен професионален въпрос, и трябваше да се отдръпна назад. По време на тези случаи се почувствах особено носталгичен по лесната циркулация между моите и мъжките колеги в САЩ.

Моята роля на надзорник на арабски мъже, включително граждани на Саудитска и Ливанска държава, също изискваше някои психически корекции от моя страна, оставяйки ме повече от малко любопитна и тревожна.

Подобно на персоната на моето работно място, която предположих в Щатите, чувствах, че е важно да изразя чрез моите изявления и действия, че съм играч в екип и професионалист. Ако имаше проблеми с подчинените ми арабски мъже с жена на американски шеф, тези настроения бяха оставени неизразени устно или по друг начин.

Моят съотборник от Саудитска Арабия, Саад, беше умен и изключително любезен и уважителен. Работната ни асоциация еволюира в по-традиционните отношения на надзорник / подчинен, което я прави по-малко фамилна от работната връзка, която споделях с моите връстници от Саудитска Арабия извън моята група. Аз също се противопоставих на въпроса на моя ливански подчинен, който беше работил за няколко видни американски компании в САЩ и редовно призоваваше Абдула за моята работа. За щастие, срещах подобна ситуация няколко години по-рано с амбициозен подчинен, когато бях финансов мениджър в правителството на САЩ.

Фестивал в Рияд

Изглежда отговорностите и сложността на управлението надхвърлят културните или половите различия. И в двата случая се съсредоточих върху насърчаването на баланс между концепцията за екипни усилия и поддържане на ясни правомощия.

В допълнение към присъщите „възходи и падения“ на всяко работно място имаше някои очевидни разлики между Америка и Рияд, като работното време от събота до сряда, законите, които ограничават жените, шофиращи до работа (или другаде по този въпрос), и аромата от бакхур (тамян), разхождащ се по залите.

Други, по-малко прозрачни митници ме оставиха леко объркана. Бързо научих, например, за мъжкия саудитски навик да се затварят врати зад тях, независимо кой е тръгнал, докато те стъпваха бързо по залите на болничния комплекс. След време разбрах, че дори жените не държат отворени врати една за друга.

Съпругът ми обясни, че предполагаемо Саудит иска да избегне всякакви жестове, които биха могли да бъдат тълкувани като флиртуващи или неподходящи. По ирония на съдбата, макар че редовно молех мъжете в Щатите да излязат през вратата пред мен в усилията си да затвърдят понятието за равенство между половете, открих, че ми липсва тази обща западна любезност при движение по коридорите на KFSH.

Друга практика, която се научих бързо да включвам, беше да използвам фразата „иншаллах“ или „ако Бог желае“ в ежедневната ми реч в социални и професионални условия. Емигрантите научават за този неологизъм в рамките на дни от пристигането си в Кралството. „Inshallah“ следва много изразени мисли, желания, запитвания и отговори. Фразата е толкова често срещана, че се вкопчва в словото на обикновения емигрант.

"Можем ли да се срещнем днес в 1:00?" "Inshallah", идва отговорът. Или: „Мислите ли, че можем да приключим този доклад до края на деня?“ Без колебание отговорът е „inshallah.“ Един ден, когато съпругът ми и аз се втурвахме на работа след лекарска среща, се озовахме насред претъпкания асансьор.

Асансьорът спря на втория етаж и господин отвън попита дали асансьорът се качва нагоре; няколко от нас отговориха автоматично, "inshallah." Не мина много време, когато се озовах да казвам „иншаллах“ по време на срещи или по време на разговор на работното място.

Въпреки моята понякога стръмна крива на учене при привличане към новото ми място на работа, дните се изплъзнаха доста бързо, докато едва ли помня ежедневието си, работещо в Щатите. Въпреки че графикът ми имаше подобен ритъм на срокове и срещи, работното време беше приятно пренаписано с приятни моменти на престой - не е един и същ вид грабване на чаша кафе и стойка около гледане на нашите часовници -разбиране на моменти, които познавах твърде добре от моя собствен и приятен професионален опит.

Арабската корпоративна култура ви позволява, в действителност ви насърчава, да отделите време от деня си, за да се посветите на свързването помежду си на по-приветливо ниво. Обикновено това се случва, аз открих за моето голямо удоволствие над успокояващ ментов чай ​​или кафе с кардамон, сервиран с фурми или арабски сладки сладкиши.

Идвайки от корпоративна среда, по-малко ангажирана с този аспект на професионалното развитие, не успях да осъзная колко е жизненоважно наистина да се забавя в течение на деня, докато не работих върху първия си голям проект за болницата няколко месеца от договора ми ,

Отправете пикник извън Рияд

През януари 2001 г. екипът, който ръководя, стана отговорен за нов процес на автоматизирано бюджетиране. Въпреки неистовото темпо и неудовлетвореността, присъщи на прилагането на всеки нов процес, рядко можеше да мине ден, без да му се предлага арабско кафе.

Един следобед главата ми се зарови в куп от доклади и мислите ми бяха разсеяни от презентация, която на следващия ден излезе жена от Саудитска Арабия, която изскочи главата си през вратата на офиса ми.

- Мишеле - извика тя. "Моля, дойдете до бюрото ми. Тази сутрин си направих ментов чай, който бих искал да споделя с вас."

Първият ми импулс беше да отпадна: на следващата сутрин последни приготовления за голямото ми финансово представяне; как бих могъл да завърша всичко с това въздействие върху критичното ми работно време? Обаче разбрах значението на човешкото взаимодействие на арабското работно място и знаех, че отказът от този вид покана се счита за груб.

Извиках усмивка и неохотно последвах колегата си до нейния разделен офис. Когато влязох вътре, срещнах друга жена, която вече е седнала в ъгъла, облечена в типично болнично облекло за саудитските жени: дълга пола, която падаше до глезените, блузата й беше позиционирана високо на врата, черен шал, украсяващ главата й и дълго бяло лабораторно палто, завършващо ансамбъла.

Едва имах момент да намеря собствената си чаша, когато жените нахлуха в анимационен плакат. Разговорът за настоящия ни финансов проект беше замесен с по-небрежни разговори за училището на децата им или какво може да приготви домакинята за вечеря същата вечер.

Чаят от читхат и ароматен мента ме приспиваше, както би се случило в бъдеще, в преценка на този конкретен момент във времето; Разбрах, че съществуват житейски проблеми също толкова, ако не и повече, като важните задачи в ежедневната работа.

Самият болничен комплекс всъщност помогна за преодоляване на това разделяне на работата и живота по някои интересни и неочаквани начини. Огромната му собственост се грижи за самотни, експетрирани жени, предимно медицински сестри, като предоставя голям набор от удобства. От магазини за хранителни стоки и магазини за цветя до боулинг, пощенски клон и поничките на Дънкин, причините включват всичко, което средно западно момиче е необходимо, за да се почувства като у дома си, свеждайки до минимум излагането си на непознатите обичаи на Кралството.

Повечето дни тези много съоръжения, комбинирани с цялостния състав на персонала, улесняват грешките на болничните помещения за малък град или планирана общност. Разглеждането на стелажите за списания в хранителния магазин винаги ме връщаше към реалността. Черният магически маркер изтри голите ръце, крака и разцепване на моделите на кориците на списанието.

Гръбначният ми стълб пресъхна, когато за първи път отворих едно от списанията за жени, за да намеря всяка от снимките на младите модели с подобни почернели ръце и разцепване; всяко списание, което прелиствах, беше едно и също. По-късно открих, че едно от неформалните задължения на мотавата, или религиозната полиция, е предпазвало общността от дори и най-малките намеци за сексуалност.

Този вид на пръв поглед безсмислен mottawah активност, осигуряваща фураж за неприятни смешки и дълги дискусии за нашите взаимни нетрадиционни преживявания в рамките на Кралството при експатриански събирания или вечерни празници. Много от моите самотни експедиционни приятели, които останаха в Саудитска Арабия за продължителен период от време, в крайна сметка стигнаха до извода, че финансовите награди и уникалните професионални и лични преживявания, събрани от живота в Кралството, надвишават опасенията относно ексцентричните и озадачаващи занимания на мотавата.

Докато мотавите не бяха разрешени в болничните помещения, аз си запазих вниманието за роклята си, особено за работа. В Щатите може би щях да реша за облеклото си за деня в скъпоценните минути между изсушаването на косата и тръгването надолу за хапване на закуска. Въпреки че възможностите ми за облекло бяха по-ограничени в Кралството, ранните ми дни в KFSH ме намериха да отделям значително време за подбиране на дрехи, които се съобразяват със строгите културни обичаи и професионални.

По време на моята индукция в KFSH наполовина очаквах да бъда посрещнат с добре разпределен флот от дрехи и панталони. Вместо това на западни жени като мен беше позволено да се откажат от черното абае по болнични условия; въпреки това ни посъветваха ръцете и коленете да са покрити, а блузите с ниско изрязване бяха строго забранени.

Когато не са болнични, западните жени обикновено носят абае; в някои търговски центрове се изисква да носят забрадка или по друг начин рискуват да се срещнат с „mototawah“. При екстремни обстоятелства една жена или съпругът й, които в „мотовите очи й позволяват да се облича неприлично, могат да бъдат изправени пред затвора.

Подобно на повечето други експатрианти на жени обикновено носех пола или панталони със средна телета (или по-дълги) и дълго бяло лабораторно палто. Модата на моите колеги обаче отразява както културното, така и стиловото разнообразие на работното място. Саудитската жена, работеща на паспортното бюро, беше изцяло покрита в черно, очите й, два басейна с дървени въглища, ме гледаха отново. Нейният судански съмишленик на гарата в непосредствена близост носеше пъстър жълт и син саронг и покривка на главата, които разкриваха цялото й непоправено лице, оставяйки кичури коса да надничат под шалът й.

В болницата ливанските жени изпъкваха в ярък контраст с всички останали не само по облекло, но и по увереното си поведение; тези жени споделени тесни панталони, безупречно облечена коса и старателно нанасят грим, демонстрирайки знанията си за най-новите модни тенденции. Ливанските жени следват същия вид културни нрави като другите арабски жени, като покриване на ръцете и краката, докато са на болницата, и носят абае и забрадка на публично място (с изложени лица), когато са извън помещенията на болницата.

И все пак изглежда, че в арабския свят има неизказано разбиране, което дава на ливанските жени повече модна свобода. Възможно е това несъответствие да се дължи на редовния приток на западноевропейски туристи в Ливан през златната му епоха през 60-те и началото на 70-те, преди гражданската война, когато беше известен като „Парижът на Близкия изток“.

Във всеки случай ми става все по-очевидно, че жените от страните от Персийския залив, като Саудитска Арабия, Кувейт и Бахрейн, очевидно са по-резервирани и издържани в обличането и поведението си в обществени обстановки, отколкото тези от държави, които не са в Персийския залив, като Ливан, Сирия , Египет и Йордания. Скоро установих, че въпреки различията в стиловете на облекло и представянето, жените обикновено не са обект на нежелани погледи или погледи, които понякога намират място в западните работни места, доминирани с колегите от мъжки пол.

Авторката и нейното семейство

Всъщност бяха взети големи дължини, за да предпазят жените от това нежелано внимание; Службите на арабските жени никога не са били разположени по главния коридор, а някои жени дори са окачили материал за завеси над входовете на своите разделени офиси.

Когато станах по-аклиматизиран към новата си професионална среда и приспособих поведението и външния си вид да се впишат, един особено изненадващ аспект на саудитското работно място продължи да ме очарова: връзката между жените и косите им.

Това може да звучи тривиално за западните жени, които не успяват да мислят за косата си, освен да се притесняват от нейната кокетност, разхвърляност или фризисност, но саудитските жени изпитват косата си по съвсем различен начин. В Кралството съществуват строги нрави относно публичното показване на косата на жените и саудитските жени проявяват внимателно внимание, за да поддържат косата си покрита с малки изключения.

Различно си спомням, че се хвърлих в тоалетната рано една сутрин преди среща и се натъкнах на моя съквартирант, Амал, пръскайки лицето си с малко вода, блестящите й брави от гарван, свободни от границите на задължителната забрадка. Тоалетните бяха едно от малкото места в работата, където саудитска жена се чувстваше в безопасност и подслон, за да оголи косата си.

Сряда сутрешна закуска на ливански маца, която включваше могили хумус и бабаганош, прясно изпечен пит хляб, табули, фатуш и одухотворен бъбрив зад затворените врати на конферентната зала бяха друга. Въпреки че обикновено се чувствах неловко, когато забелязах една саудитска жена да разкрива косата си, сякаш се натрапвам в особено частен и интимен момент, неизбежно ми беше трудно да откъсна поглед.

Въпреки вездесъщата забрадка, арабските жени полагат големи усилия, за да стилизират косата си въз основа на актуалната ярост, обикновено спортни модни подстригвания и модерни акценти. Някои от тези жени бяха особено изящни с луксозните си прически, рамкиращи абаносови басейни на очите си.

По друг повод Айша, също служебна, влезе в кабинета ми и се огледа прикрито, като се увери, че сме незабелязани, преди предварително да махне забрадката си. Тъмнокафявата й вълнообразна коса се разля около лицето й и тя ме попита дали ми харесва новата й прическа. "О, да, изглежда страхотно", потвърдих. - Знаеш ли, Мишеле, наистина трябва да опиташ да поставиш акценти в косата си като Алия - изпъшка Айша. „Акцентите наистина биха ви разкрили лицето.“ Сърцето ми набъбна от смирение; това от жена, която публично, извън болнични условия, не се изискваше само да покрие косата си, но и лицето си.

Работейки „рамо до рамо“ с моите колеги от Саудитска Арабия, научих, че те остро оценяват възможностите си за кариера, бяха изключително трудолюбиви и остават интензивно дисциплинирани, особено тези без малки деца.

Често се чувствах като сурогатна майка или по-голяма сестра на някои от по-младите, саудитски жени, една от които дори би спирала редовно в офиса ми, за да обсъжда някои нейни по-частни брачни предизвикателства, с които неизменно се сблъскват повечето жени. „Съпругът ми не прекарва достатъчно време с мен“, изплаши се тя един път. „Понякога той излиза с други мъже и не ми казва къде отива или какво прави“, добавяйки „Чувствам, че може би вече не ме обича и не ме интересува.“

Признавам, че на моменти се чувствах извън равновесие по време на тези срещи, щастлив и все още омагьосан от това ниво на доверие от страна на работник; Не бих могъл да си спомня някога да провеждам подобни интимни дискусии на американското работно място. "Бракът е сложен и предизвикателен", започнах колебливо, опитвайки се да дам най-добрия си съвет на д-р Фил. „Има своите„ възходи и падения “и има някои моменти по време на брака, когато мъжът и жената се чувстват малко по-отдалечени един от друг. Просто трябва да подхранвате брака така, както трябва да поливате цвете, за да сте сигурни, че то расте и остава здраво. “

Тя остана безизразна, но въпреки това забелязах мъгла на разбиране, преди да се отдръпне, за да отговори на непрекъснато звънещия си телефон в офиса си в коридора надолу. Винаги съм се чувствал чест да бъда доверен колега и приятел през тези моменти. Професионализмът на моите американски работодатели отговаряше на моите кариерни цели, но след като се запознах с тази по-фамилна култура на работа, разбрах колко американски офиси по своята същност възпират тези видове лични взаимодействия.

Сърдечната трагедия на 11 септември 2001 г. със сигурност предизвика някои от моите начинаещи отношения с моите саудитски колеги. Събитията от този ден оставиха Бишара и мен емоционално прекарани и доста обезкуражени, тъй като първоначалните доклади предполагаха участие на Саудитска Арабия в атаките.

Когато на следващия ден аз влязох в кабинета, Абдула предпазливо се приближи и попита: „Добре ли си, Микеле?“ добавяйки „Съжалявам за случилото се.“ Той продължи: "Надявам се, че никой, когото познавахте, е наранен или засегнат." Казах на Абдула, че оценявам загрижеността му и почувствах леко облекчение, че нямаше никакви враждебни действия към мен.

KFSH, както на много места в Кралството, със сигурност имаше своите фракции, които не бяха съгласни с американската политика, и аз изпитах опасения, когато беше потвърдено, че саудитите участват в продължаването на атаките.

Въпреки това бях изумен един късен следобед няколко седмици след 11 септември, когато Самер, саудитски финансов мениджър и сътрудник по един от моите доклади, настръхна, когато изразих притеснение за американците, живеещи в Саудитска Арабия. Той възкликна: „Микеле, ако някой се опита да се доближи до теб, някой изобщо, аз ще се поставя между тях и теб.“ Той замълча за момент и продължи: „И знам, че вашите съквартиранти биха направили същото.“ Жестът на Самер ме заглуши за частица секунда; Едва успях да изкривя: „Благодаря, Самер.“ Въпреки трайния си трепет, в този момент имах обновено чувство на вяра в човечеството.

Много от моите приятели в Щатите все още се чудеха на съмнителния ми избор, опасявайки се, че съм търгувал една конкурентна работна култура за друга с допълнителни, невероятни предизвикателства. Те редовно изпращаха имейли с безкрайни въпроси: Как се справих? Липсваше ми семейството и приятелите? Как успях да работя при такива (те предвиждаха) строги и стерилни условия?

Много оцених загрижеността им, но ги уверих, че процъфтявам с всяко ново откритие. В разгара на това, което се превръща в пълноценен и продуктивен жизнен преход, настъпи още промяна: Сърцето ми потъна в края на пролетта на 2003 г., когато открихме, че Бишара има животозастрашаващо медицинско състояние.

Смятахме, че Бишара се е лекувал в САЩ, но след много обсъждане разбрахме, че Бишара ще получи „най-добрата“ медицинска помощ от лекари на KFSH, които са учили в някои от най-добрите медицински институции в света. Не само бях сериозно загрижен за съпруга си, но остро осъзнавах как това може да повлияе на работните ми условия. Отново се озовах в офиса на Абдула, надявайки се да търгувам с добрите му благодат.

"Абдула", започнах, когато затварях вратата на офиса зад себе си, в гърлото ми се образуваше бучка. "Бишара ще бъде в болницата за продължителен период от време и ще трябва да отработя отпуск планирайте с вас, за да мога да разделя времето си между работа и прекарване на време с Бишара. "

Преди да успея да продължа, Абдула скочи вътре: „Микеле, докато Бишара е в болницата, аз не съм ти шеф, Бишара е твоят шеф. По всяко време Бишара иска да излезете от работа, отделете си време за отпуск; и няма да ви таксувам за свободно време, докато Бишара е в болницата! "

Сигурно е видял несигурността в лицето ми, защото добави: „Добре е, слизай и виж Бишара. Имаш нужда от теб! ” Очите ми се отпуснаха и крайниците ми трепереха, когато пристъпих, за да се ръкувам с милостивия си благодетел, същия човек, който ми направи толкова каменисто впечатление, когато за първи път пристигнах.

Не бих могъл да не се замисля върху това докъде стигнаха работните ми отношения с Абдула в кратките години, в които бях в KFSH, поне отчасти на моето лично и професионално израстване, вкоренено в това несравнимо културно изживяване. Първоначалната ми среща с Абдула през ноември 2000 г. ме накара да изтръпна и сигурен, че моите най-добри усилия да допринеса за финансовия успех на болницата ще бъдат осуети на всеки етап.

По онова време си мислех, че може би това, което бях чувал в щатите за жени, които нямат уважение или получават несправедливо отношение от мъжете в Близкия изток, е истина. В този миг бях поставил под съмнение решението си да напусна комфортния си живот във Вашингтон заради този непосилен и странен живот в Кралството.

И все пак непоколебимата подкрепа на Абдула за мен и съпруга ми през това кризисно време (и за други проекти и начинания през цялото ми време в KFSH) просто потвърди, че съм там, където принадлежа: сред една много уникална общност от хора, които имат толкова много научи ме, както трябваше да ги уча.

Една ранна вечер, около годишнината от първата ми година в KFSH, кост изморен след няколко денонощия час в офиса, обърнах мътните си очи към Абдула, когато той се завъртя през вратата на офиса ми.

- Знаеш ли, Мишеле - възкликна той, - ти си единственият човек от нашата група, когото знам, когато й дам задача, ще свърши работата добре! Коленете ми почти се извиха от неочаквания комплимент. Поемайки дъх, аз просто се усмихнах, казвайки: „Абдула, мисля, че е време за чаша чай.“

Общност връзка

Matador в чужбина все още приема становища за нашата серия „учебни преживявания”! Моля, изпратете своето заявление на [email protected] с „опит в обучението“ в темата.


Гледай видеото: Дубай


Предишна Статия

Ръководство за начинаещи за преподаване на английски език в Китай

Следваща Статия

Ванкувър 2010: Зелената олимпиада